《修真四万年》 卧牛真人 著
第3107章 虚空猎手

李耀目瞪口呆地看着一切。

他不知道这究竟是太古时代的真实画面,还是象征意味浓烈的夸张描绘,总之,从虚空中伸出来的触手紧紧缠绕住了一艘又一艘移民星舰,无论这些星舰的粒子炮和真空鱼雷如何攻击,它都满不在乎,却是将所有星舰连带着元始族,都拖入了淡紫色的缝隙。

紧接着,李耀的视界仿佛变成了一片光怪陆离的梦境,在万花筒般绚烂的惊涛骇浪之间,他看到一头硕大无朋的怪兽,仿佛盘踞着半片星海,拥有一万条触手和一亿只类似眼睛的半透明器官,散发出幽幽的光芒,充斥着无法用笔墨形容的诡异和恐惧。

随后,斑斓的碎片重新凝聚,混乱的时空再次稳定,元始族的移民舰队被这头怪兽带到了一个全新的世界,一片到处充斥着灵能和晶石,能量取之不尽,用之不竭的“天堂”!

“这,这是——”

李耀的神魂发出了兴奋的颤栗,仿佛能从画面中品尝到无穷灵能的甘美,“这是什么?”

“如你所见,这是一种能自由穿梭于四维空间,进行星海跳跃的星空异族,我们称呼它为‘虚空猎手’。”

声音解释说,“我们‘元始文明’虽然是这片宇宙海最早诞生的文明之一,但并非最早诞生的智慧生命,早在我们之前,在那些灵气充裕的‘洞天福地’,就诞生了无数拥有智慧的星空异族,组成一个巨大的‘宇宙生态圈’,虚空猎手就是其中之一。

“只不过,他们空耗亿万年的光阴,却并未创造出高度发达的文明,绝大部分星空异族都是像‘虚空猎手’这样浑浑噩噩,凭借本能生存的野兽,智商不会超过七八岁的孩童,只有极少数星空异族才发展出了拥有奴隶制度的初级社会形态。”

“为什么?”

李耀很难想象,“拥有丰饶的灵能,甚至启迪了初步的智慧,却浪费了亿万年宝贵的光阴,依旧没有发展出文明——这说不通啊!”

“在古老的地球上,亦有很多物种繁衍生息了亿万年时间,硬生生抵御住了好几次生物大灭绝,得到了‘活化石’的美誉,比如乌龟,鳄鱼以及蟑螂,但他们却从未产生过智慧和文明。”

声音说,“归根结底,所谓‘文明’并非生命的必须,进化也绝不是一条永恒向前的道路,所谓‘进化’,只不过是在环境的剧变之下,一次次残酷淘汰之后形成的无奈演化罢了。

“生命是一种非常懒惰的东西,只要环境没有发生太大改变,能够勉强生存下去,它就永远想不到要改变,要‘进化’。

“就好像乌龟,鳄鱼以及蟑螂,他们已经是各自领域中的王者,或是食物链最高层的顶级猎杀者,或者拥有强横无匹的防御以及不可思议的生存能力,他们不需要智慧,更不需要文明,照样可以活得很好,把自己的基因延续下去。

“所以,他们又有什么动力去改变,去‘进化’呢?

“虚空猎手,亦是同样的道理,你可以简单把它想象成一种拥有星海跳跃能力,可以在真空中生存的巨大章鱼,它凭借本能在浩瀚星海中追逐蕴藏着晶石矿脉的陨石和小行星,从空间缝隙中伸出触手缠绕住陨石,用特殊构造的负压吸盘吞噬晶石中的能量,这样的本能让它在宇宙海中央舒舒服服繁衍了亿万年,庞大的体型和神出鬼没的能力,令它没有任何天敌,就算遭遇惹不起的敌人,大不了钻进四维空间,远遁百万光年,一走了之,智慧和文明,对它又有什么用处呢?”

李耀仔细想了很久。

不得不承认,声音是对的。

一种诞生于灵气充裕的洞天福地,天生就拥有吞噬晶石、汲取能量、虚空航行能力的生物,是没必要辛辛苦苦发展什么智慧和文明。

正如含着金筷子出身的富豪子弟,也没必要辛辛苦苦打拼。

只有人类这种从无灵空间的没毛猴子一路摸爬滚打、挣扎求存,羸弱而可怜的灵长类生物,才有进化出超卓智慧,创造强盛文明的需求。

“那么——”

李耀觉得口干舌燥,“残存的所有移民星舰都被这头……‘虚空猎手’带到了宇宙海中央,‘洞天福地’中?它没有吞噬你们么?”

“吞噬了一部分。”

声音说,“虚空猎手是宇宙海中最擅长远航的旅行者,他们天生就能感知到四维风暴投射到三维宇宙中诞生的阴影涟漪,并且驾驭这些阴影涟漪,创造出转瞬即逝的虫洞,从而进行超远距离的星海跳跃,用这种方式来追逐飘忽不定的陨石雨和资源星球。

“这头虚空猎手,却是感知到了移民星舰释放出的尾焰,将我们的舰队也当成了一片蕴藏着丰富能量的陨石带,才从四维空间中现身,将我们统统裹挟和吞噬。

“不过,你应该也发现了,当时我们的移民舰队已经到了弹尽粮绝的地步,燃料仓库里涓滴不剩,这头‘虚空猎手’粉碎和吞噬了三艘移民星舰,发现除了锈迹斑斑的废铜烂铁之外,根本压榨不出太多的能量,便放弃了进食。

“虽然没有进化出真正意义上的文明,但虚空猎手终究是在宇宙海中央繁衍生息亿万年的初级智慧生命,它很快就发现了星舰之内的元始族,竟然也是一种小小的生命形态。

“在当时的宇宙海中央,对于生命的强弱以及危险系数,自有一套判断标准。

“基本上,体内蕴藏的灵能越浑厚,操纵灵能的技巧越熟练,就越强大也越危险。

“我们元始族虽然在地球上接触过几颗天外坠落的晶石,修炼了初步的神通,终究是初学乍练,浅尝辄止,包括我们搭乘的星舰,大部分推进系统使用的也是化学能和原子能。

“虚空猎手既无法理解我们复杂的社会形态和文明程度,感知不到蕴藏在我们羸弱外表之下的潜力和危险性,也不理解我们的星舰究竟代表着多么先进的科技和复杂的工业体系,在它看来,我们仅仅是一群……人畜无害的小虫子。”

“人畜无害的小虫子?”

李耀忍不住笑出声来。

人类,星辰大海中最强悍的战斗种族,竟然被一头巨大的章鱼当成了小虫子,还真是有趣。

“虚空猎手看待我们,就好像大象看待蚂蚁一样,一脚踩死固然没什么所谓,置之不理也没太大关系。”

声音说,“可是对元始族的幸存者而言,虚空猎手的出现无异于一场毁天灭地的颠覆,将我们的世界观和科学观彻底粉碎,而纷至沓来的洞天福地,无穷无尽的灵气涌动,又令我们近乎湮灭的求生本能再次膨胀,绽放出最凶猛的光焰。

“所有幸存者立刻行动起来,绞尽脑汁思考该如何在如此诡异又丰饶的环境中生存下去。

“没过多久,还真的被几名大脑高度进化,能自由增幅和释放脑电波的智者找到了办法,他们想方设法和虚空猎手达成了协议,双方结成和谐的共生关系,元始族变成了虚空猎手身上的‘益生菌’,‘寄生虫’。”

“这——”

李耀愕然,“怎么可能?”

“虚空猎手是独自穿梭于浩瀚宇宙中的旅行者,没有群居和社会的概念,然而在漫长而荒凉的旅途中,他们也难免会感到孤独和无聊,特别是经常穿梭四维空间,反复撕裂神经元,终究会对神经集簇产生影响。”

声音道,“为了生存,元始族中诞生了一种名为‘造梦师’的特殊职业,用自己错综复杂的脑电波,为虚空猎手进行‘心灵按摩’,编织各种各样绚烂多彩的梦境——虚空猎手自然无法理解元始族的记忆画面和丰富情感,但千奇百怪的梦境灌入它的神经集簇,却能令它感觉非常舒服,就好像帮它挠痒痒一样。

“就这样,元始族寄生在虚空猎手的身上,通过它从触手间漏下来的一些‘残羹冷炙’,也就是晶石的碎片勉强求存,而虚空猎手则利用我们丰富的情感和想象力来进行‘心灵按摩’,消除漫长旅途的寂寞和星空跳跃的副作用。

“看上去非常和谐的共生关系,却蕴藏着微妙的杀机。

“有一天,正当一艘星舰上的造梦师们帮虚空猎手进行‘心灵按摩’时,他们的星舰忽然被虚空猎手绞了个粉碎,几百万好不容易来到宇宙海中央的幸存者,当场命丧黄泉。

“其余幸存者大吃一惊,都不知道怎么回事——他们究竟如何触怒了虚空猎手。

“直到其余四艘星舰上的近千万人都被虚空猎手随意杀死,剩下的人们才渐渐醒悟过来,原来是这些星舰上的造梦师为虚空猎手营造的‘梦境’太陈旧,太无趣,重复过太多次,令虚空猎手不耐烦了。

“那真是元始文明最耻辱,也最危险的时刻。

“为了生存,全体元始族不得不搜肠刮肚,绞尽脑汁,编织出一个个美轮美奂,精彩纷呈的梦境,变着法儿帮虚空猎手的神经集簇‘挠痒痒’,他们一刻都不能停,每一秒钟都要竭尽所能发送最有趣的脑电波出去,脑电波稍稍枯燥和黯淡之时,就是一艘移民星舰彻底毁灭之日!”


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