《修真四万年》 卧牛真人 著
第3092章 万物之灵的诞生!

无论三叶虫,鹦鹉螺还是甲胄鱼,都是不折不扣的海洋霸主。

三叶虫和鹦鹉螺都拥有坚硬的甲壳,以及相对来说“硕大无朋”的体型,在绝大多数海洋古生物都比浮游生物大不了多少的时代,是最恐怖的杀戮机器。

甲胄鱼更不用说,除了坚硬甲壳之外,还拥有迅捷的移动力,能横冲直撞,扫除一切猎物。

但李耀毫不犹豫地排除掉了这三种看似诱人的进化选项。

因为他非常清楚,无论三叶虫,鹦鹉螺和甲胄鱼看上去有多么强大,最终都在漫长的时间长河中被淘汰掉了。

过于庞大的体型就意味着他们的生存需要消耗更多能量,势必要将大部分时间都花费在猎食和消化吸收上。

而过于坚硬的甲壳,一方面阻遏了他们进一步变异的能力,另一方面又令他们沉溺于虚幻的安全感中,失去了进化的必要。

一种没有危机感和进取心的生命,注定是没有前途的生命,绝不可能点燃进化之火,只会沦为亿万年后的化石。

因此,李耀排除掉了所有的顶级掠食者,却选择了一种毫不起眼的小银鱼,作为自己意识的载体。

说是小银鱼,但他们的平均体型不超过半厘米,简直像是一条条银光闪闪的小虫虫。

这种小银鱼几乎没有任何猎食能力,反而是鹦鹉螺、三叶虫和甲胄鱼之类顶级掠食者最好的食物,当顶级猎食者在他们四周逡巡时,他们全无反抗之力,只能任人宰割。

但他们却拥有一个最大的优点,那就是无与伦比的繁殖能力和生存能力。

他们的生命周期极短,而在短暂的一生中几乎每一秒钟都在交配和繁殖,他们已经进化出了初步的雌雄两性,雌鱼每一次喷射,都可以射出成千上万颗微尘般的生命种子,只要吸收靠近海面的热能,就有机会生存下来。

而他们独特的消化系统,更是能将几乎一切食物都转化成能量,从海面上的浮游生物,到顶级掠食者的腐尸,从海底的原始菌毯,亦或者海草和海葵,他们甚至能附着在古老水母的身上,和水母形成和谐有序的共生体,依靠水母将食物消化后的残渣来生存。

在生命诞生之初,数量是远远比质量更重要的关键指标。

李耀的意识投身于这群小银鱼中,并且一门心思,殚精竭虑地选择那些能提升族群数量的变异方向。

他拒绝了扩展小银鱼的体型,排除了在小银鱼的体表覆盖坚固甲壳的可能性,当然也毫不犹豫抹杀了长出更锋利的牙齿之类看似侵略性极强,实则自取灭亡的变异,却是赋予了小银鱼更加强大的消化吸收能力和繁殖能力,当然还有对星球磁场的微妙感知能力,以及更强大的远航能力。

就这样,在短短一瞬或者亿万年的进化中,小银鱼和它的不同变种渐渐扩散到了整片汪洋大海,从黑暗冰冷的北极到阳光明媚的赤道,所有海域都闪耀着小银鱼的光影。

在此期间,三叶虫被海底的泥沙覆盖,鹦鹉螺变得空空荡荡,曾经称雄一时的甲胄鱼,在进化出越来越坚固的甲壳和越来越锋利的牙齿,以及越来越庞大的体型之后,也渐渐被自己沉重的“铠甲,盾牌和兵刃”拖累,跟不上新一代海洋生命的敏捷和速度,最终被自己欲壑难填的胃口吞噬,沦为进化的失败者。

新的海洋霸主出现了。

他们或者是体型呈流线型,速度更快,更加敏捷的鲨鱼。

或者是能自由改变皮肤颜色和体型,生长着刚柔并济的八条触手,甚至能借助水流喷射来提升速度的八爪鱼。

甚至是各种进化出剧毒的水母。

绝大部分海洋霸主都将小银鱼当成食谱上的主菜之一。

有一种周身长满了星斑的鲸鱼,一口气就能吞噬好几吨的小银鱼,为此还专门进化出了一套用来过滤海水,吸收小银鱼的器官。

但无论他们怎么大肆杀戮,都无法减少小银鱼的整体数量,反而令小银鱼变成整条食物链的基础,无数物种赖以生存的关键。

李耀隐隐感觉到,时机成熟了。

进军,进军,必须不顾一切向陆地进军!

海洋虽然辽阔,但除了靠近大陆架以及海底火山的地方,资源并没有人们想象中那么富饶,反而是相当贫瘠的——就像是充满了蒸馏水的沙漠一样。

更重要的是,海水的重压,令“火焰”这种文明的天然催化剂很难存在,更别提冶炼金属,发展文明了。

绝大部分碳基智慧生命的祖先都诞生于海洋,却也都要经历从海洋到陆地的“惊险一跃”,否则,很难发展出成熟而高效的文明。

虽然,宇宙浩瀚,无奇不有,亿万生灵中,不乏“共工族”这样诞生于江河湖海,类似水母的智慧生灵,但那终究是极少数中的极少数,而就算共工族本身,也是在得到盘古族以及其他洪荒种族的帮助,才真正进化到了星空时代。

在李耀的指挥下,从海洋到陆地,一场浩浩荡荡,波澜壮阔,惊心动魄的“登陆战”开始了。

这不是一场一朝一夕的战争,亦不是为了一城一地的得失而进行的战争,而是横跨亿万年的光阴,为了一个文明的崛起或者夭折而进行的战争。

最初无意间被浪潮冲上海滩,或者为了逃避顶级掠食者而慌不择路跃上海滩的小银鱼,毫无意外地失败了。

但李耀有足够的耐心和明确的进化方向,他紧紧抓住亿万变异可能性中那些最有用的可能性,赋予了一部分小银鱼在空气中呼吸的能力,以及依靠粗壮有力的鱼鳍,在沙滩上前进,弹跳和挖掘的能力。

这些小银鱼甚至学会了用鱼鳍在沙滩上挖洞,整个钻进去,保持自身湿润,等待下一次涨潮,由此在海洋和陆地上自由来去的能力——就像是某种古老的生物,弹涂鱼一样。

进化之路,注定是寂寞和危险的。

在陆地上蹦蹦跳跳的小银鱼,遇到了比他们在温暖而舒适的家乡,海洋中更多百倍的困难和危险。

但为了解决这些危险,或者说,在残酷的生存竞争中有更多不适应变化的基因被淘汰掉,却赋予了一代又一代小银鱼,更强悍的生存能力。

鳞片和鱼鳍褪去,生长出了更加有力的肢体和尾巴,他们的皮肤上附着着隔绝空气的黏液,嘴里终于生长出了第一排锋利的牙齿,从鱼类进化成了两栖类。

小银鱼第一次呼吸到了干燥的空气,看到了火山爆发,浓烟滚滚的山河,见到了郁郁葱葱的原始森林。

之后的进化之路,就像是走上了快车道,沧海桑田,斗转星移,一切都加快了百倍的速度。

时代在变,环境在变,一切生灵都像是上紧了发条一样疯狂改变。

李耀拒绝了让自己控制的物种朝着巨大甲壳类的方向改变,因为他知道,虽然在上古的某一阶段,巨型昆虫和节肢类的确是陆地上的霸主,但随着植物的变异,空气中的含氧量不断降低,巨型昆虫和节肢类的体型都会被迫缩小,退出顶级掠食者的竞争舞台。

他也否决了变成类似蜜蜂的“虫群文明”方向,虽然集群智慧的确有可能酝酿出强大的文明,但终究和李耀的理念不符。

同样,他想都不想就否定了巨大爬行类的道路,当恐龙践踏大地,杀戮和咆哮的时候,他宁愿不断缩小自己统御生灵的体型,在灌木和洞穴之间抱头鼠窜。

哺乳类,只有哺乳类才是唯一正确的进化方向,李耀坚信这一点,并且默默承受着,暂时不得不付出的代价。

果然,预料当中的陨石雨袭击接踵而至,山河色变,日月无光,无数植物枯萎和湮灭,更多新生的植物,以截然不同的方式改变着大气环境,昔日耀武扬威的“陆地之王”恐龙们,不是倒在陨石雨掀起的熊熊烈焰之下,就是死于空气成分的急剧改变,又或者无法消化新生的植物,只能眼睁睁看着一片郁郁葱葱,活活饿死。

这是新的时代,这是哺乳类的舞台!

直到此刻,李耀前期谨小慎微的选择和苦苦坚守的决心,都获得了丰厚的回报,那一个个看似无用的基因纷纷呈现出丰富多彩的变异,令他在全新的生物大爆炸中独占鳌头,第一个顺利进化出了足够庞大的大脑,足够多的脑神经突触,以及在力量,敏捷和能量消耗等各方面都取得完美平衡的血肉之躯,还解锁了包括“直立行走,解放双手”和“使用火焰,制造工具”在内,堪称“划时代”的能力。

猛犸象,剑齿虎,各种看似强大的豺狼虎豹纷纷倒在石斧和石矛攻击之下,李耀的族群肆虐大地,扩张到远方的更远方,当这个族群第一次学会放火烧山,驱逐和烧杀凶兽时,那熊熊燃烧的大火,象征着真正的霸主,终将统治宇宙的万物之灵,终于诞生了!


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