《天枢》 徐公子胜治 著
第六卷:神性源流
第195章 开战的时机

伊索手中大部分都是矿核而非采好的神石,没有那么多人专门把矿核里面的神石取出来。原先的穴居野人部落也学了都克镇的矿工技艺,但他们掌握的火候与熟练程度远无法与都克镇的矿工一族相比,不仅效率低而且开采时损毁的数量也很多。

伊索干脆下令将大部分矿核封存,已经堆的像小山一样,就等着都克镇的矿工到来。在很多人眼中,都克镇的矿工那是相当神奇,将神石从矿核里拿出来就是一锤子,甚至比神术师干这个活还快还好。

伊索与约书亚商量,都克镇的矿工目前就全力采取神石,就连他们擅长的冶炼精铁工作也不必理会。撒冷城邦会派人为他们建造房屋,只要矿工们提出自己的要求就行。约书亚答应了,进入撒冷城的第二天就命令矿工们开始工作,以最快的速度把神石都取出来。

还有一件事让伊索很惊讶,伴随矿工进城的可不仅仅是他派出的卫兵小队,六十来名矿工竟然还带回了六十多名俘虏,而且是清一色强壮有力的高原巨人!这批矿工的战斗力也太强了吧,假如真到了紧要关头,十二士师还可以在战场上领军作战。

按照天枢大陆的惯例,战俘将沦为奴隶,这些奴隶一半属于抓住他们这一方战士的领主,另一半属于王国和城邦,就像战利品的分配。战场上的勇士抓住战俘,奴隶也是个人的财富,王国和城邦拥有这种奴隶还有别的用处,可以交换自己一方的被俘人员或要求对方付赎金。

一下子有了这么多战俘,伊索的嘴都乐歪了。约书亚给他出了一个主意,不要像大陆上的传统做法那样处置战俘,告诉这些战俘奴隶可以为自己赎身。只要他们为撒冷城或领主劳作,可以付给他们一部分报酬,如果这笔报酬积累到要求的赎金数额时,就能还他们自由。

伊索一开始愣住了,等反应过来哈哈大笑,拍着约书亚的肩膀道:“你们没来之前,就有人推荐你做撒冷城邦的书记官,果然是人才啊!都克镇居民历来是矿工一族,我看应该是商人一族才对,这生意做的太精明了!不仅会削弱那些战俘的反抗情绪,不敢捣乱或怠工,还会使他们干活主动更卖力,表面上吃亏,实际上大赚啊!”

约书亚点头道:“是的,谁要是敢捣乱,就扣除那计算的报酬,假如交换战俘时也会被安排到最后。……如果开战再抓到战俘,都可以这么办。……提到交换战俘嘛,训练这些巨人战士的代价很大,我看一名巨人战士至少要换我们这边的三名战俘才不吃亏。”

伊索笑道:“好的,从现在开始,你就是撒冷城的书记官了,有很多具体的事务,就由你来帮我列出规定吧。”

在都克镇的矿工一族到达撒冷城的同时,城邦中还有两件大事,伊索忙的是四脚朝天,迫切需要得力的帮手,任命约书亚为书记官正是时候。第一件大事就是黑火沼泽中的商道正式开通了,斩开荆棘填平沼泽,碎石奠基铺以烧结的干土,宽度可容纳两辆普通马车错行,沼泽中还有三处驿站可供来往商队休息。

这条商道原计划用三个月打通,实际工期提前了半个月。阿蒙在沼泽中探出一条两人宽的道路用了一个月时间,叙亚城邦的民夫在阿蒙进入沼泽后就从入口处开工了,在阿蒙走出沼泽的一个半月之后,正式的商道紧接着打通。

在歌烈的大力支持下,萧墨州长发动了一千五百名民夫,都是孔武有力的壮年男子。更值得一提的是,这些人修完商道并没有回去,直接进入都克平原投奔了撒冷城。撒冷城正缺人呢,一下子来了这么多壮劳力自然是雪中送炭,但伊索也有些哭笑不得。

这一千五百多民夫来历很复杂,有叙亚城邦以及周边各地的流氓无产者、破产的工匠、犯了军记的士兵、甚至还有流放的囚犯、受处罚的恶棍以及地痞无赖。其中有很多人都曾应征入伍受过军事训练,但在家乡都是好滋事的不安定分子,很多人被乡民视为头痛的祸害。

他们听说都克平原是个充满机会的地方,一无所有的流浪汉甚至会成为大领主,撒冷城邦的城主曾经就是个奴隶。萧墨州长是将境内这些令人头痛的家伙都放逐到撒冷城了,也算是各取所需。

如何管理这批人,伊索也一度很头痛,约书亚很快制定了城邦最新法令,将这些人大部分都编入了军队,只要他们服从城邦的管理,并在将来立下功勋,就可以得到相应的土地。撒冷城如今什么都缺,就是不缺土地。

都克平原上有的是未开垦的沃野,从北面的两个战斗要塞,到西南角黑火沼泽边缘的堡垒,围绕着撒冷城约方圆二百里的地方都是他们的控制范围,在沙盘上随手画个圈就可以拿出一块地来,等着这些探险者用功勋领取。感谢法老拉西斯二世的“慷慨”,阿蒙当初就是在都克平原的地图上画了这么个圈,法老原样“赏赐”给他做为领地。

撒冷城的第二件大事,就是通往北方道路两旁的战斗要塞终于修成了,神术阵已布好,城墙与堡垒早已修建完毕。本来就缺两样,一是安放在神术阵各个阵眼位置的大量普通神石,二是没有那么多驻防的士兵。都克镇的矿工一族来到之后,很短时间内采出了所缺的神石,神术阵终于能够随时运转了。

这两处战斗要塞都能驻扎近千名士兵,里面有囤积各种物资的仓库,可以长期坚守。各有一座神术大阵开启时能护住堡垒,而且在神术师的操纵下能发动反击,这是阿蒙与林克一起设计的,参考了梦飞思与巴伦城的神术阵。虽然只是小规模的要塞,但其造价也昂贵的惊人。

一千五百名民夫正式投靠撒冷城,使撒冷城中的居民有七千多人的规模,除去老幼妇孺和必须坚持工作的工匠,战争时能够组织起来的士兵约三千人,这几乎到达了可全民皆兵的程度。

伊索派出了一千士兵驻守两个战斗要塞,每个要塞各五百人,这是他能够派出的最大规模的常备军。撒冷城中的其他人不可能完全脱产操演,平时还要开垦荒野、冶炼精铁、猎杀各种怪兽、饲养牲畜、加工物资,只有在大战打响时才可以拿起武器成为城邦士兵。

撒冷城现有一千名常备军驻扎在城外,城中还有两千名预备役部队,平时也抽空集结操演,已经勉强相当于一支军团的规模了。领军人才并不缺,当初埃居帝国安·拉军团的主要将领已经全在撒冷城。

安·拉军团的军团长是阿蒙,主神官是乔治,前阵指挥官是约翰,亲卫队长是梅丹佐,当年也是刚刚组建不久的杂牌军,被阿蒙一手训练成精锐之师。如今在约翰和乔治的领导下,撒冷城中仿佛经历了一个轮回,又在重复安·拉军团中曾发生的事。约翰带到都克平原的那三十六名亲卫已经成为撒冷城的将领,平时负责轮流操演军阵。

要塞建成之日,撒冷军团也成立了,与天枢大陆其他地方的军团不太一样,撒冷军团没有专门设主神官这个职位,军团长直接领导神官配合前线战士作战。阿蒙已是神坛上的神灵,目前正在伊甸园中潜修,自然不会再做军团长,梅丹佐也正在伊甸园中修炼,暂时无法上战场,军团长是城邦的主神官乔治,前阵指挥官还是约翰。

虽然乔治和约翰有过组建与训练安·拉军团的经验,但他们心里很清楚,目前的撒冷军团无法与当年的安·拉军团相提并论。安·拉军团当时虽然是一支刚组建不久的杂牌军,但毕竟是埃居帝国的正规军团,拥有五千名正式的军团战士,他们至少都是一级武士。

而撒冷军团只有一千名常备军和两千名预备役,其中有近千人并不是武士。另一方面,安·拉军团加上后勤军需人员总数,在战争时达到了两万,撒冷城可没有那么多非作战的后勤人员支持,很大程度上都需要依赖商道补充物资。

乔治和约翰甚至从来没有指挥过这么弱小的军团作战,而他们面对的可是亚述王国精锐的巨人军团。与高层将领心态不一样的是,撒冷城的民众们却充满必胜的信心,很大程度上是因为阿蒙神的威望,他们的阿蒙神当年可是威震列国的大将军,几乎战无不胜。

好在商道开通的正是时候,人员与物资的补充很及时。希欧真是给面子啊,他组织了一个庞大的商队,就跟在开路民夫的后面,在道路打通的第一时间进入了撒冷城。伊索亲自到黑火沼泽边缘的关口去迎接,将这位昔日的老爷与他的商队迎进撒冷城,并在城主府中设宴招待。

希欧看着宏伟的撒冷城是感慨万千,他昔日的奴隶已贵为城主,这里真是充满奇迹的地方,难怪有那么多流浪探险者纷纷进入都克平原寻找梦想与机会!他在酒席上喝的有点多了,最后搂着伊索的肩头道:“伊索呀,您现在已经是城主了!想想我吧,苦苦打拼了这么多年,为了一个贵族的头衔连命都豁出去了。”

伊索则劝慰道:“希欧老爷,您也多看看别人,当年与您一起作生意的商人,现在谁比您有钱?您已经挂了城邦物产署副署长的名衔,生意做的比以前大多了,大陆上像您这样的商人很少,就把心放平吧。”

伊索城主居然又叫了他一声希欧老爷,这位大富商激动的连灌了好几杯酒:“我就是见到你才发几句感慨,平时这颗心放的很平,要不然我能长这么胖吗?生意做到我这个程度容易吗?你见过谁家老爷亲自穿越沙漠去收账,我们就是在沙漠中遇险才认识阿蒙,不,是阿蒙神!”

伊索笑道:“是的,您确实做的比别人更强,付出的也比别人更多,所以生意也做的更大啊!这次能见到您真的很惊讶,没想到您会亲自带着商队来。”

希欧一拍胸脯上的肥肉:“这不就是我的风格吗,要在第一时间亲自考察生意机会,更何况还有阿蒙神的召唤,我怎能只派伙计来呢?”

伊索又问道:“希欧老爷真是好大的本事,一次运来这么多铠甲武器还有战马,您是怎么通过关口的?”

希欧有些得意的答道:“战马好办,因为要走长途,每辆马车多配几匹马,将战马混在其中就行。至于武器和铠甲,别忘了我也是安·拉军团的后勤军需官,自然有门路。海岬城邦的迪克城主还有驻守边境的安·拉军团也非常给面子,我交了足够的通关税,他们没有仔细检查就放行了。至于叙亚城邦就更配合了,还问我需不需要再就近采购一批物资呢!”

伊索站起身来端杯道:“希欧老爷,我敬您!您解决了撒冷城的燃眉之急,实不相瞒,我们很快就要和北方的恩里尔城开战,后勤军需人员严重不足,那条商道很重要,还需要你继续大力支持。”

希欧也站起身来将杯中酒一饮而尽:“为了阿蒙神,干杯!我也有一个希望,在撒冷城中开设商行,等这场战争胜利了,也是我的大胜。”

伊索当即点头道:“没问题,我现在就签发文书,在城中指定最好的位置,马上派人修建你的商铺与仓库,一切都不必你自己操心,只管做生意就是。”

……

大战在即,伊甸园中阿蒙还在潜修,珀兰罗丝仍在建造空间神术大阵,除了梅丹佐、加百列、摩西之外,伊甸园中其他人都回到了撒冷城。梅丹佐暂时失去了力量,摩西不能进入都克平原,而阿蒙也不想让加百列参与这场战争。

撒冷城以北的两座要塞各驻扎了五百名士兵,神术大阵也随时能运转,但要发挥大阵全部的威力,还需要两名大神术师主持。拉斐尔正好赶上了,自告奋勇主动愿意帮忙,去镇守其中的一个要塞。

拉斐尔并不是战场上的武士,但于堡垒中主持大阵倒是中规中矩,云梦也请求一起去,与拉斐尔在同一个要塞中,说是在激战中可以轮流主持神术阵,其实也是不放心拉斐尔的安全。这只铁甲兽王如今化成美丽的姑娘,她也是一位大神术师。

伊索本来想把云梦派到另一座要塞,但云梦就要与拉斐尔在一起,乔治与约翰还要留在撒冷城主持大局,实在抽不出另一位大神术师了,只得把求助的目光看向林克。

林克一看这个场面,主动笑着说道:“伊索城主,现在你和乔治是指挥官,就把我当属下吧,派我去镇守另一座要塞。”

开战的一切准备已布置完毕,伊索派人给恩里尔城的城主非利士送去了一封信和一样东西。信中告诉非利士,都克镇的族人已到达撒冷城,请他到撒冷城作客亲自见一面。但是非利士是绝对不会来的,因为信的后面还说道,歌利亚等一百名巨人士兵已全军覆没,现有俘虏六十二名。

假如非利士来撒冷城作客的话,请带上赎回战俘的赎金,每人是二十枚神石!并且以恩里尔的名义发誓,永不进犯撒冷城邦,他手下的巨人士兵可以接受撒冷城的雇佣,继续在矿场中开采精铁与神石,撒冷城还会支付一半的报酬。

随信送去的那件东西是一个上漆的大木盒,里面装着歌利亚硕大的头颅,经过神术和药物处理尚未腐坏,仍能看出临死时惊恐万状的神情。伊索很清楚,这封信和木盒一送到非利士手中,战争就会立刻打响。

这位奴隶出身的城主一直在极力阻止战争的爆发,想能拖延多久就拖延多久,如今却主动选择了开战的时机,原因是阿蒙特意交待他的一番话。阿蒙曾是埃居帝国大将军,指挥过千军万马,而且在玛利亚的指点下曾钻研过各种兵书,他离开撒冷城之前特意对伊索说道——

“有人把战争当成做生意,但战场绝对不是生意场。做生意也有可能双方都会获利,但是上了战场,双方的战士只会死伤,或多或少而已。我知道你一直在蓄积力量,撒冷城还远不够强大,但你要记住,对方的恩里尔城背后有一个王国在支持,你的力量在增长,对方的力量也在增长。

如果战争不可避免,最恰当的时机并不是你自认为强大的时候,因为到那时,敌人可能已经强大的多。你要选择双方的力量对比最有利的时候,这才是弱者的机会。胜负如何无法预料,但如果你决定了迎接命运,事先就不要怕,事后也不要悔。”

于是伊索选择在一切准备就绪,民众士气达到顶点的时候开战,他那封信仿佛在告诉非利士一句话:“是你们选择了这场战争,但战争不会按你们的意志来进行。”


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