《天枢》 徐公子胜治 著
第一卷:洪水
第011章 禁止提起的往事

“九……九级……魔……魔法师?”阿蒙张大了嘴忘了合上,说话都变得结巴起来。

他听得很清楚,老疯子说的是魔法师,而不是神术师,是未得到神灵的许可、私自学习神术的人。这种人是要受到神殿的惩处的,居然还获得了相当于半神的力量,太难以置信了!

老疯子不说话了,目光穿过墙壁似是望着很遥远的地方,不知在回忆什么。过了半天阿蒙才回过神来,小心翼翼的问了一句:“那么您也是‘魔法师’吗?”

“是的,我是一位魔法师。但我的成就不如学生,只是一位八级魔法师。”老疯子语气很肯定的答道,却没有转过脸来看阿蒙。

阿蒙已经呈石化状,定定的看了老疯子半天,才小声问道:“您那位学生……”说到这里他欲言又止,不知道该怎样问下去。

老疯子似是自言自语道:“他叫贝尔,如果没有成为神灵,可能早就死了。我最后一次收到他的消息是在三十年前,薛定谔带来的。当时他拐走了伊西丝神殿的圣女葱霓,正受到大批神术师与武士的追杀。他想来找我,但又无法脱身,再后来就没有了消息。”

阿蒙就像被施了神术一般,已经不能出声。老疯子刚才短短几句话,却包含了太多令人震撼的信息。首先说那位魔法师如果没有成为神灵,可能早就死了,显然在暗示凡人可以成为神。而在所有的神谕中,人是不可能像神灵一样永生的,更何况是被神灵诅咒的魔法师呢?

其次是三十年前薛定谔带的消息,那么这只猫至少已经活了三十年,而且还能在魔法师之间传递消息,它是怎样一只神奇的猫啊!阿蒙回忆起童年的经历,那只又馋又脏的肥猫,从他记事起就在老疯子家里。可是薛定谔实在太懒了,一天到晚在角落里呼呼大睡,几乎没有人会注意到它。

最令人震撼的事情,是那个叫贝尔的魔法师,竟然在三十年前拐走了伊西丝神殿的圣女。此时的阿蒙仍然不完全清楚圣女是什么人,但他清楚一个魔法师是不可能公然招摇的,而那位大魔法师贝尔居然在神殿里惹事,好像一点也不在乎身份。

阿蒙不说话了,老疯子却收回视线转过身来看着他道:“你不敢相信是吗?他进入梦飞思神殿,接受邀请成为荣誉大祭司,其实是为了完成我的愿望。但是连我都没想到,他竟然连同圣女和众神之泪一起拐走了,真是胆大包天,比我这个老疯子还疯!”

一直处于石化状的阿蒙终于听出一点不对劲,“不不不,这怎么可能,魔法师不是被神灵厌弃、被神殿追杀的吗?他怎么又成了梦飞思神殿的荣誉大祭司?”

老疯子笑了,是他最常见的表情,带着戏谑的冷笑:“我刚才向你介绍的有关神术和体术的内容,都是天枢大陆上自古以来的说法。既是神谕看上去也是事实,但可能包含了很多错误和谎言。我教贝尔学会一切,只希望他完成我的一个愿望,就是查清神灵真正的秘密。”

阿蒙的脑筋此刻有点不太好用,一时思考不了那么多复杂的问题,追着问道:“您还没有告诉我,一位受神灵厌弃的魔法师,如何能成为梦飞思神殿的大祭司?”

老疯子脸上的冷笑更明显了:“所谓贵族才有资格学习神术、并要得到神殿许可,这些说法我看只是那些神官与祭司们企图垄断神术的谎言。私习神术者被称为魔法师,是不能被容忍的,如果你只是一位低阶或者中阶魔法师,情况确实是这样,会受到神殿的惩罚甚至追杀。但是如果你已经很幸运的成为一位大魔法师,情况就有所改变,变得很有戏剧性。”

“什么戏?”阿蒙越来越疑惑,从小到大,他只是在镇上每年的节日里看过歌颂神的戏剧。

老疯子反问道:“阿蒙,你会为了猎杀一只野兽而赔上一群羊吗?如果那只野兽根本没有招惹你,甚至愿意帮你?”

阿蒙:“当然不会了,我又不是傻子!”

老疯子冷哼一声道:“神殿里的祭司们也不是傻子!消灭一位大魔法师的代价太大了,围剿一位大魔法师必须要承受惨痛的损失,不是迫不得已,谁会愿意做这种赔本买卖?如果一位大魔法师出现在某个神殿的属地内,只要不暴露身份、不与神殿为敌,祭司们也乐得装作不知。假如他暴露了身份不得不处理的时候,通常都会先用另一种方式。”

阿蒙渐渐已经有点听明白了,但还是问道:“用什么方式?”

老疯子又扭头看向墙壁,视线似乎穿过屋子看着远方,向阿蒙讲述起贝尔的往事——

属地里出现一位大魔法师,最聪明的办法是即“消灭”他,又能不损失甚至增强自己的力量,那么就可以谈判。劝说、收买他加入神殿,接受神灵的赐福,给他一个贵族的身份,成为荣誉上的祭司。如此什么麻烦都解决了,不必损失惨重拼个你死我活。

大神术师在天枢大陆任何一个地方都是超然的存在。每一座神殿当然都希望拥有更多的大神术师坐镇,这也是力量和地位的象征。像这种事情,就连国王在暗中都是赞许的,谁不希望能有更多的大神术师为自己效命呢?

而魔法师摇身一变成为神术师,不仅不用再担心自己的身份,还能享受尊荣的地位。能够招揽大神术师的神殿,都享有庞大的财富与资源,在这里修炼神术并享受人们的崇敬,比一个见不得光的魔法师身份强太多了,何乐而不为呢?

所以这种谈判经常是轻松愉快的,双方皆大欢喜。但也有例外,能够私习神术并拥有高阶成就者无一不是世间罕见的天才,其中不乏心高气傲之辈,不见得会接受这种邀请。但他只要不公然与神殿为敌,神殿会在私下里许诺好处或者赠送厚礼,只要彼此相安无事就行。

只有在公然敌对的关系中,大魔法师与王国及神殿为敌,这时就必须要消灭了。那将是异常惨烈的剿灭战,甚至会调动各种力量参与。

贝尔是老疯子尼采的学生,三十六年前他进入梦飞思城时,已经是一位八级大魔法师。他做事很干脆,直接去了伊西丝神殿表明了自己的身份,并且演示了魔法成就,让当时的圣女与三位主事的大祭司惊讶不已。接下来的事情顺理成章,贝尔成为了伊西丝神殿的荣誉大祭司、一位受人崇敬的大神术师。

梦飞思神殿对外宣称,贝尔多年来一直潜心修炼神术,从不在意声名的显扬,直到成为八级大神术师,才接受了荣誉大祭司的身份,是多么的虔诚、谦逊、坚毅,令人肃然起敬啊!

刚开始的时候,贝尔只是拥有一个名誉大祭司的象征性身份,并不掌握实权。但是三年后情况又发生了改变,就在他担任伊西丝神殿荣誉大祭司期间,神术进阶为九级,成为一位相当于半神的存在。要知道当时代表伊西丝神殿最高权威的圣女葱霓,她的神术成就也只有八级。

贝尔的地位不仅在伊西丝神殿变得无比尊荣,也成为了埃居帝国神术议会的元老之一。他有资格参与讨论神术的至高奥妙,并且指点贵族与祭司们的神术修炼,还可以查阅伊西丝神殿以及埃居神术议会档案库的历代典籍文书记载。——贝尔当初进入伊西丝神殿的目的就是这些。

是老疯子尼采教会了他一切,只希望他完成一个愿望:弄清楚神灵何以成为神灵?假如知道这个秘密,那么或许可以解答两个问题——凡人是否可以也成为神灵?如果能,那么怎样成为神灵?

完成这个愿望之艰难几乎超出了想象,老疯子也没要求贝尔一定能成功,只要他尽力就行。据老疯子所知,贝尔可能已经接近于成功了,就算没有解答所有的问题,但至少已经掌握了解开这个谜题的钥匙,否则的话他也不可能拐走伊西丝神殿的圣女。

就是诱拐圣女这件事,彻底改变了贝尔后来的命运。如果它没有发生,贝尔将继续享受尊荣的地位,或许会成为埃居帝国历史上最伟大的神术师之一,或许他还有可能彻底完成老疯子的愿望。但世事无法重新假设,三十年前,贝尔离开了伊西丝神殿,不仅带走了圣女葱霓,还带走了葱霓所掌管的众神之泪。

说到这里老疯子突然很感慨的说了一句题外话:“知情人私下里说是贝尔劫持了圣女,但我看那位圣女十有八九是自愿被他劫持的。她有众神之泪,就算敌不过贝尔,如果决心死战也不会被劫走。……直到三十年后,就在这里,你又亲手开采出了众神之泪,那位玛利亚将成为伊西丝神殿新一位守护圣女,他们终于重新拥有了圣女!”

阿蒙又吃了一惊,脱口问出了一个他最关心的问题:“玛利亚!她将成为圣女!圣女究竟是什么人?”

老疯子又倒了满满一杯酒,却不着急喝下去,在手中晃着杯子答道:“先别着急打岔,我正想说这些呢……”

埃居帝国信奉的主神是荷鲁斯王神,埃居法老自称是荷鲁斯神在人间的代言人。埃居的王都是位于上埃居的比斯城,比斯城的荷鲁斯神殿是全埃居的主神殿,相当于全国最高神权中心,全国各地的神殿也都听命于它,荷鲁斯主神殿的主神官当然由埃居法老亲自担任。

但是法老本人平常住在皇宫里处理政务,只有在重大祭典仪式中才会以主神官的身份登上神殿祭坛。所以神殿中有一位首席祭司,在平时代表法老向荷鲁斯王神以及其他诸神献祭。除了首席祭司之外,荷鲁斯主神殿还有三名大祭司掌管日常事物,其地位远远高于一般地方神殿中的大祭司。

荷鲁斯主神殿中还有一批高级祭司,他们是帝国中地位最尊荣的团体,代表帝国神术最高权威的神术议会与神术学院也设在这里。

上埃居位于罗尼河上游土地肥沃的河谷地带,埃居帝国还有一片重要的疆域是位于罗尼河下游三角洲地带的下埃居。在历史上,埃居曾分裂为两个国家,下埃居的都城是梦飞思,后来法老完成了统一。

梦飞思的主神殿是伊西丝神殿,它也是整个下埃居最重要的神殿,名义上的主神官还是埃居法老,象征着对下埃居的统治,但是代表法老向神灵献祭的人是圣女。

伊西丝神殿供奉的主神当然是伊西丝女神,她是神话传说中荷鲁斯的母亲,埃居人信奉的丰饶之神,也是梦飞思城自古以来的守护神。在伊西丝神殿中享受献祭的不仅仅只有伊西丝女神,还包括埃居的各种神灵,其大殿正中供奉的就是伊西丝女神怀抱幼年荷鲁斯的神像。

伊西丝在埃居被奉为圣母,有一个自古以来的传统,在人间代表子民向女神献祭的人被称为圣女,全称是“伊西丝女神的守护圣女”。她权杖上的众神之泪是圣女身份的象征,代表着伊西丝女神的忠贞、慈爱、以及看向世人垂怜与赐福的目光。

圣女是纯净而虔诚的,将自己的一切奉献给了伊西丝女神。因此,任何成年男人都不可以触碰她,只能吻她脚下的泥土来表示崇敬。

根据记载,三十年前,伊西丝神殿的圣女葱霓,倚仗女神赐予的力量消灭了一位邪恶的九级大魔法师,她自己也不幸陨落,权杖上的众神之泪在这场惨烈的战斗中损毁。——这是埃居官方的说法,其权威性不容置疑。

那位邪恶的大魔法师当然就是贝尔,这件事在埃居历史上被称为“魔法师的灾难”。而据老疯子所知,实际情况是当时伊西丝神殿的荣誉大祭司、九级大神术师贝尔,拐走了圣女葱霓,还带走了众神之泪。这是绝对不可容忍的,已经触犯与动摇了统治帝国的神灵权威。

法老下密令必须消灭他,贝尔所过之处,下埃居各神殿的力量都参与了围剿行动。贝尔四处躲避,最终在埃居帝国内无法容身,穿过沙漠一路逃出边境,来到了亚述、巴伦、哈梯三国与埃居交界地带的深山中。

埃居法老派了大批神术师与武士越境追杀,这些人最终一个都没有回来,而贝尔与圣女葱霓也从此没有了消息。

此事过后,贝尔作为伊西丝神殿的荣誉大祭司、埃居神术议会元老的一切记录都被销毁了,禁止任何人再提起。在官方的记录里,他就是一位邪恶的大魔法师,被圣女葱霓不惜牺牲自己而消灭。

说到这里,老疯子又沉默了,屋子里很长时间内静静的没有声音,一老一小都在想着自己的心事。

阿蒙终于清楚了圣女的身份,也知道了玛利亚将会成为什么人,不禁有些黯然。虽然他明白自己与玛利亚之间不可能再发生什么,但是心中总有一丝难以形容的遗憾,又忍不住默默地在想她,发出一声深长的叹息。仅听这声叹息,他完全不像一个十四岁的孩子。

最终,还是阿蒙首先开口打破了沉默:“您说您的学生——大魔法师贝尔,他已经接近于成功破解神灵的秘密,有什么确切的证据吗?”

老疯子出神地答道:“就是他三十年前最后一次传来的信息,印证了我多年来的很多猜测,但我也不清楚他究竟解开了多少谜团?我刚才介绍的有关神术与体术的情况,人们的很多认知可能都错了!……神术与体术被故意分开了,还缺少了关键的内容——那应该就是神灵的秘密!”

……

本章出场人物表——

贝尔:老疯子的学生,埃居官方记录中邪恶的九级大魔法师,据说在三十年前被伊西丝神殿的守护圣女消灭。

葱霓:三十年前,伊西丝神殿的上一任守护圣女,据官方记录,是她消灭了邪恶的大魔法师贝尔,自己也在战斗中牺牲。


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