《天枢》 徐公子胜治 著
序章:圣玛利亚
第001章 最纯净的召唤

“伟大、庄严、仁爱,赐给大地丰饶、赐予生灵希望之母伊西丝女神;神威护佑埃居、永不熄灭的光芒照耀世界的荷鲁斯王神;诞于太初莲花、创造万物的努恩父神,居于神河源头的九联天神,统御大地与天空的所有众神!……请聆听我的祷告,众神的谕示,只有最纯净的虔诚之心才能获得神的怜悯,我愿将我的一切奉献给伊西丝,请赐我以众神之泪……”

艾蔻·玛利亚在向众神祷告,地点在臣属于埃居大帝国的哈梯王国边境,一个偏远的小镇上。在这个荒凉偏僻的地方,都克镇的规模已经不小,它有数百户人家、两千居民。镇长达斯提是一名有着哈梯勋爵头衔的贵族,同时也拥有埃居大帝国公民的身份,享有埃居帝国的公民特权。

这样一个偏远小镇,镇长的身份却如此显赫,当然是因为它的地位特殊。都克镇属于哈梯王国所属叙亚城邦管辖的最南端,叙亚邦出产的三样东西最为着名,也是哈梯王国对外交易最重要的商品以及向埃居帝国进献的最珍贵的贡品:铁、神石、雪杉木。

铁可以打造最锋利的武器,尤其是经过能工巧匠提炼的上等精铁,打造出的铠甲与刀剑既锋利又坚韧,是力量的象征、守卫以及掠夺财富的利器。这片大陆上很多国家都产铁,但产量仍然十分有限,铁的生产、交易是被官方严格垄断的。哈梯生产的铁最为有名,都克镇的铁产量虽然不高,却出产十分稀缺的上等精铁,镇上的成年人几乎都既是矿工又是铁匠。

产于哈梯西部高原、幼底河两岸崇山峻岭中的雪杉木,经过冷水浸泡、晾晒、浸油烘烤加工之后,是最好的造船材料。用它造的船可以遨游内湖、河流与大海,不仅是征战的军队,也是商人们往来各国所必须的。都克镇不产雪杉木,虽然在镇外东方就是生长雪杉的崇山峻岭,但把巨大的雪杉砍伐再从山里运出来是难以想像的。

都克镇最重要的物产也不是上等精铁,而是神石。这种东西在天枢大陆上十分稀少,哈梯王国的叙亚邦是重要的产地之一,而都克镇出产的神石几乎占了整个叙亚邦产量的一半。天枢大陆的每个国家都需要神石,尤其是各个神殿里掌握着至高神术、高贵的祭司们对它异常渴求。

很多普通平民以及奴隶们并不知道神石究竟有何用处,只是在祭司的权杖上或贵族武士的铠甲与兵器上见过有神石镶嵌,似乎是一种身份、财富或神力的象征。神石本身也是大陆上最昂贵的通行货币,一枚神石的价值相当于等重黄金的二十倍,且不可分割。

做为高贵的流通货币使用的,是最常见的标准神石,质地、大小与形状完全一样,绝无丝毫差异,它的重量也是天枢大陆上度量衡的标准,大陆上通行的称重单位“铢”就是一枚神石的重量,听说奢侈的祭司们甚至直接用神石做天枰上的标准砝码。

艾蔻·玛利亚这一次跟随家乡城邦的主政官主兼神官罗德·迪克来到都克镇,向众神祈求的当然不是一枚普通的神石,而是传说中的众神之泪。只有得到它,才能得到梦飞思城伊西丝神庙中大祭司们的承认,成为守护伊西丝女神的圣女。传说中只有最纯净的召唤才能与众神沟通,获得神灵赐予的众神之泪,那样就意味着她的身份获得了神的认可。

艾蔻·玛利亚的祷告是如此虔诚,但事实上,天枢大陆出产的任何一枚神石包括珍贵无比的众神之泪,都不是众神之手所赐予,而是由矿工之手开采。

玛利亚的住所在小镇的南端,靠近荷鲁斯神殿,是镇上最漂亮的院落之一,原本是镇长住的地方。与大陆上的其它市镇一样,人们聚居地最重要的建筑就是神殿,供奉与祭祀当地的守护神灵,神殿是否雄伟壮丽也是某个城邦是否强盛的象征。

都克镇的神殿当然不能和大的城邦相比,但与其他的普通小镇比较,这里的荷鲁斯神殿却足够雄伟,用高大的白色巨石筑成,镶嵌以青黑色的石雕。建造立柱的白色大理石是从外地运来的,而闪烁着幽碧光泽的青金石是附近山地的特产,在别的地方或许很昂贵,在这里却是最常见的石料。

都克镇上有两座规模相当的主神殿,一座祭祀埃居帝国的守护神荷鲁斯,表示此地向埃居法老臣服,建在镇子的南边,主体是白色的大理石。另一座是此地自古信奉的守护神——穆芸女神,她在哈梯以及东北的亚述、东南的巴伦王国一带广受崇拜。

哈梯王国是几十个城邦的联盟,埃居大帝国虽然征服了这个地方,但为了更好的管理,让哈梯人更恭顺的臣服,埃居法老特恩准他们还可以祭祀自己的守护神,没有摧毁原先的神庙,但同时又下令必须供奉埃居的守护神荷鲁斯。

玛利亚在二楼的居室中祷告,每天清晨起床洗漱后、吃午饭之前、夜幕降临之时,她都会这样祷告,来到都克镇已经三天了,虔诚恭谨、一丝不苟,连加百列这种受过最严格训练的神殿武士看在眼里都不禁暗暗赞许,心中暗道她应该符合一个圣女的要求,众神或许会垂怜于她。

埃居帝国的疆域中沿着罗尼神河有两片辽阔的沃土,称为上埃居与下埃居。加百列是下埃居都城梦飞思城伊西丝神殿派来保护玛利亚的武士,应下埃居海岬邦的主神官兼主政官罗德·迪克的报告与请求。凡是通过了神之考验、有资格成为伊西丝女神的守护圣女候选人,伊西丝神殿都会派人保护。

玛利亚祷告的时候,加百列站在楼下,院落的门口。她腰悬一柄沉重的长剑,剑锷正中的两面都镶嵌着一枚神石,就算在没有危险的环境里,她仍然一丝不苟的穿戴着银色的铠甲,表情庄严而肃穆。在这个位置,可以看到镇子另一端穆芸神殿青金色的圆顶,她的嘴角抿着,眼神中有一丝不易察觉的冷笑。

显然这位伊西丝神殿的守护武士,对异族供奉的神灵没什么好感,但埃居法老恩准此地保留原先的神殿,她也不能多说什么,她的职责仅仅是保护艾蔻·玛利亚而已,不必管其他人的闲事。

加百列的身材修长且挺拔,性感且有健硕之美,她的面容有明显的北方异族人的特征,皮肤白皙、鼻梁很直、眼眸是迷人的蔚蓝色。金色的卷发披在银色的铠甲上,柔美与坚毅的气质竟如此和谐。她是年轻且漂亮,但是镇上那些互相丢着石头玩闹的孩童都不自觉的离这座院落很远,不敢在门口戏耍。

当人们看见她时,首先注意到的也许并不是一位很美的女子,在她的周围,无形中弥漫着一种自信、骄傲的威严感,仿佛充满力量,毫不收敛掩饰。

护卫这座院落的只有加百列,伊西丝神殿只派了她这么一名武士来保护圣女候选人之一的艾蔻·玛利亚。但加百列也清楚,就在旁边不远的都克镇荷鲁斯神殿中,驻扎着罗德·迪克带来的亲兵卫队,一共有六十名全副武装的精锐战士。

很显然,这位迪克大人并不相信她一个人就能保护玛利亚。虽然穿越埃居与哈梯之间的沙漠地带充满危险,但是带这么多精锐的战士显然有点夸张,迪克大人出于一位贵族的良好修养什么话都没说,可加百列也能感觉到他有所不满。

加百列却毫不在意,不仅是出于一种修养,更是出于一种高贵的骄傲。

……

在镇子另一端,靠近穆芸女神殿一栋小楼内,罗德·迪克端着酒杯、隔着窗户也在远远的看着加百列所在的院落,棕色的眼眸有些许深邃,在默默的想着什么——

看来这位来自梦飞思的神殿武士并不习惯收敛,总是把自身的力量气息张扬,这也难怪,她的职责之一就是宣扬神灵的威严。但对于罗德·迪克这种世袭城邦贵族而言,这并不是一个良好的习惯,人们总是需要隐藏一点什么,不能将自己所有的实力暴露给潜在的对手,只是在适当的时机去显示真正的力量。

世俗权力与财富的争夺总是残酷的,需要时刻做好准备,显示适当的威慑,并留下应变的底牌。

他所在的小楼旁边不远就是穆芸女神的神殿,迪克大人倒没觉得有什么不妥,这片大陆上的人们本来就供奉着各种各样的、大大小小的神灵。有的是传说中的神,有的是各地居民自认为的守护神。

埃居帝国法老自称是众神之子荷鲁斯的人间化身与代言人,统御上、下埃居的神王。而下埃居传统的守护神是伊西丝女神,传说中荷鲁斯的母亲,她的主神殿位于下埃居的都城梦飞思。天枢大陆上每个国家几乎都在君权与神权合一的统治下,君主都号称是神灵的代言人,梦飞思城的伊西丝神殿是下埃居最重要的权力中心。

这次伊西丝神殿只派了一名武士来保护海岬邦的圣女候选人,迪克大人心里显然有所不满,认为自己以及所代表的海岬邦受到了轻视。海岬邦的位置处于埃居帝国东北角边境,距离巴伦以及哈梯王国最近的地方,边境外就是浩瀚荒凉的沙漠,无法与其它土地肥沃的富庶城邦相比。

它的地理位置却很重要,但这种重要性带来海岬邦的并非全然是好处,一旦发生战乱,海岬邦首当其冲便要遭受战火的蹂躏。而在表面上和平的年代,它又是与西北各国进行商贸交易的一个重要口岸,充满无数的机会。

如今哈梯王国臣服于埃居,但迪克大人也隐约听闻,哈梯不少城邦的领主对如今这种臣属的命运心有不甘,总想联合起来暗中反抗。恰好伊西丝神殿遴选圣女,迪克当然希望这位圣女出自海岬邦,这不仅意味着城邦的荣耀,将来万一有冲突,也希望伊西丝神殿以及整个下埃居的力量能够更多的保护海岬邦。

迪克当然不希望玛利亚出意外,所以他带了自己身边最精锐的亲兵卫队,这样一支力量仅为保护一个人穿越沙漠显然是多余了,而迪克当然还有自己的打算。他年纪轻轻就成为了海岬邦的主政官兼主神官,掌握政教合一的大权,除了世系的显赫身份,当然也凭着自己的才能,能够最大程度的发挥与利用一件事的所有好处。

伊西丝神殿只派了一个人来,这样也好,倒省了大笔的贿赂。见到加百列,迪克就有感觉这位守护神殿的武士与很多贪婪的祭司不一样,她就像一只高傲的小公鸡,是不屑于收受任何贿赂的,而且看上去,她对财富好像也没什么概念。

加百列仿佛并不清楚,她所配的长剑价值是多么昂贵,就那么招摇的悬在腰间,如果是一个人行走,这柄剑恐怕起不到保护她的作用而首先招来的是强盗。加百列就这样配着长剑一个人从梦飞思来到海岬邦,连罗德·迪克都感到惊讶,真是幸运啊,她居然能安全抵达!也许是因为沿路的盗贼们清楚她的身份,不敢得罪伊西丝神殿吧。

带了这么多亲兵护卫以及随从,以保护圣女以及侍奉加百列大人的名义,偌大的车队里当然准备了各种物资,主要是在都克镇最受欢迎的美酒与美食。有加百列大人在,埃居与哈梯边境的关卡自然会放行不做任何检查,当然也不会收任何税。

都克镇的居民开采的神石,都要以赋税的形式上交城邦,城邦的法律规定,每十枚中有一枚归自己所有,那是他们应得的报酬。而同时,罗德·迪克当然也清楚掌握都克镇征赋大权的达斯提镇长不会那么无私,手中必然截留了不少。

神石是一种通行货币,价值是等重黄金的二十倍,在都克镇也一样。但是都克镇的物产既丰富又贫瘠,除了出产神石与铁之外,贫瘠的土地上只种植了不多的大麦供人果腹,其它一切生活以及享受物资都需要从外地运来。而它的地点实在太偏僻了,所有的东西运到这里都要比别的地方贵很多倍。

都克镇上的人们可能并不清楚,他们也许是天枢大陆上最富有的居民,同时这里也是大陆上物价最昂贵的地方,尽管来往的商道上征收的赋税很重,但一次成功的交易仍然有厚利可图。

为了给他运往都克镇的交易物资提供掩护,迪克还组织了海岬城邦的商队随着他的车队一同到来。商人们自然愿意跟随迪克大人的车队前行,这样等于得到了绝对安全的保证省去了雇佣兵的费用,而且有加百列大人和迪克大人在,沿途关卡的征税官也不会恶意敲诈只会公事公办,他们对这位体恤属民的迪克大人充满感激,很多贵族官吏可不会对商人这样照顾。

晚餐的时候,迪克大人刚刚与达斯提镇长进行了一番愉快的交谈,更愉快的是他们之间的交易,双方都很满意。除了神石,迪克大人还向镇长收购了珍贵的上等精铁,这是走私,不足为外人道的秘密,两人在美酒佳肴相伴中都心照不宣。

交易虽然愉快,但是罗德·迪克却不喜欢这个地方,尤其是这里到处弥漫着一种烟熏火燎难闻气息,让他感到很不舒服。他感到有些焦急了,不知还要等到什么时候。

他之所以将玛利亚带到这里来,除了要借此名义做一笔生意之外,还有一个的企图就是为了得到众神之泪。伊西丝神殿的大祭司们向外宣告了神谕,一枚众神之泪将被赐予人间,得到它的人将是伊西丝女神的守护圣女。

对此罗德·迪克有着自己的想法,众神之泪无非是一种更珍贵的神石,如果它真的会出现,最大的可能就在出产神石最集中的地方,那么利用地理位置的便利赶到都克镇守候,最有可能捷足先登。这当然也是一种赌博,可这场赌博无论成败都有利可图,如果侥幸成功就一切最完美。

他告诉玛利亚,自己在梦中得到了伊西丝女神的指引,而玛利亚转述给加百列,说服这位神殿武士穿越沙漠边境前来。

来到都克镇,玛利亚每天都在虔诚的祈祷,而编造这个谎言的罗德·迪克自己却有些不耐烦了。在这个到处燃烧着铁匠火炉的小镇上,恶劣的环境让迪克大人无法忍受,简直一天都不想多待下去,不由又想起了关于众神之泪的传说。

他已经有些醉了,暗骂道:“众神赐予垂怜?究竟是神的意志还是祭司们编造谎言?这古老的神谕是从什么时候流传的?那不过是一块石头而已,再珍贵也不过是一块有用处的石头。与其向众神祈祷还不如求矿工帮忙,得到众神之泪就意味着是圣女吗?那么开采它的矿工又是什么人,有可能是个肮脏的老头子!”

刚刚想到这里,窗外吹进一股带着炉火热息的风,迪克莫名打了个冷战,酒也醒了,赶紧将手按在胸口祷告:“伟大的伊西丝女神,我心中的想法并非对您不敬,只是坦诚的表达。”

就在这时,罗德·迪克突然愣住了,他似乎感觉到什么,是一种神秘的力量波动,既神秘又陌生,那令人不快的炉火热息以及莫名的寒意仿佛都受到了某种安抚。追寻波动的源头,来自于镇子边缘的某户人家。

罗德·迪克立刻放下杯子,叫了一声:“法约尔,快进来,众神之泪可能出现了,你立刻去按我的吩咐办!”

……

肃立中的加百列突然抬起头,侧脸向镇子的某个方向望去,她感受到一种既神秘又熟悉的力量波动在空气中轻微的震荡,既微不可查又如那么清晰,她的眼眸中莫名有欣慰的光芒闪动,回头看了一眼玛利亚的窗口。

……

“叮”的一声脆响,接着有细碎的嗡鸣声在屋子里久久回荡,阿蒙手持一柄沉重的矿锤,砸在一个拳头大小、闪着黑黝黝光芒的圆石上。

铁锤看上去是那么的沉重,带着凌厉的风声落下,当它落在石头表面时,却又变得轻飘飘的仿佛只是一根羽毛,只发出了轻脆的一声“叮”。

阿蒙拿着大锤的姿势有点滑稽,手握的位置很靠前,从手腕到肘部整个上臂都贴在锤柄上,他的个子还不算太高,毕竟今年只有十四岁,还没有完全长大成人。

但他全身的肌肉却很结实健壮,绷紧了挥动大锤时,隆起的肌肉上就似有一条条小蛇在窜动。按都克镇自古以来的规矩,像他这个年纪的孩子还没有资格独自开采神石。用都克镇独特的锤技打开这千辛万苦开采来的矿核,是获得神石最后的、也是最关键的一步。

可是今天他却不得不在家中这样做,因为父亲又喝多了,手发颤无法控制矿锤,而明天必须要交出一枚神石。

……

本章出场人物表——

艾蔻·玛利亚:来自埃居帝国海岬邦的圣女候选人,有可能成为梦飞思城伊西丝神殿的守护圣女。埃居帝国分为上、下埃居两片疆域,梦飞思是下埃居都城。

达斯提:都克镇镇长,该镇处于哈梯王国叙亚城邦边境,哈梯王国臣服于埃居。

罗德·迪克:埃居王国海岬城邦的城主,主政官兼主神官。

加百列:梦飞思城伊西丝神殿的守护武士。

阿蒙:都克镇上一位铁匠的儿子。

本章神系背景——

荷鲁斯:埃居人信奉的主神与王神,埃居法老号称是荷鲁斯的人间化身与代言人。

伊西丝:神话传说中荷鲁斯的母亲,下埃居的守护神,埃居人信奉的圣母。

穆芸:在哈梯、亚述、巴伦王国一带广受崇拜的女神,都克镇居民自古信奉的守护神。


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