《太上章》 徐公子胜治 著
第二部:和光同尘
第025章、采药(下)

此地名叫彭山,是国都以西很大的一片山野,峰峦叠嶂连绵起伏,山势余脉与国都以北的丈人山、国都以南的眉山相连。它们虽不如传说中的巴原九丘那么神秘飘渺,但在普通民众心目中也相当于一座座“仙山”了,自古相传山中有仙人居住。

有没有仙人不清楚,但山中确实有不少修士,还有修士们所建立的修炼传承宗门。这些宗门大多是五百年前巴原立国后才出现的,但也有个别宗门的渊源更为古老。

巴原上大派传承宗门当然首推赤望丘、孟盈丘与武夫丘,而其他大大小小的宗门还有很多,遍布各地,走到哪里几乎都能看见修士,只是人数或多或少、修为或低或高而已。其中有很多其实算不上严格意义上的传承宗门,甚至尚没有完整的秘法传承体系。

有的人有了一身不俗的修为,在山中寻一灵秀清幽之地开辟洞府修炼,有闲心时再寻几名弟子、教他们修炼自己所习或所悟的秘法,再建一座院落、几处房舍而已,可普通人也会觉得很他们神秘。

这样的道场有的可能在岁月中渐渐消失,就与深山中那些曾出现过的妖族一样,因为当初的修士已不在;而有的可能渐渐发现壮大,甚至出现了六境以上乃至修为更高超的高手,在登天之径上摸索出一条属于自己的道路,留下了完整修炼体系以及相应的独门秘法神通,从而形成了宗门传承。

尽管祖师已不在了,但后人仍聚集在一起修炼,有人掌管日常各种事务,形成了一派宗门。还有些志趣相投的散修,彼此交流印证所修所悟,共同寻找与指点传人,聚在一起修炼与生活,久而久之也会形成某种意义上的一派宗门。

这样的宗门未必是在深山中,也可能出现在村寨与城廓里,但修士们的习惯或者说修炼的需要,往往都会在山野清幽处建造修炼道场,有时只是可能很小的一片地方、区区几名修士而已,对常人而言却难以寻觅其踪迹。

在巴都城周围的山野中,这样的宗门分布最多,如果不论大小都算上,至少也有好几十家,出身其中的修士有不少也在国中任职,或拥有共工乃至国工的身份。这些修士平日里也常在一起聚会交流,印证修炼心得、交换所需之物,形成了一个独特的圈子。

而在这彭山深处,有一片生机灵气特别的充盈的山谷,其向阳的高坡上生长着一片世间罕见的灵药——龙血宝树。

这片龙血宝树是五百年前巴国开国之君盐兆亲手所植,并悉心培育成活,原先共有十三株。其出产的龙树血脂也成了巴国宗室的宝物,经常用来赐予国中各宗门修士。巴国是附属太昊天帝的一支部族后人所建立,其族长也就是盐兆,当年亦有六境修为且修炼菁华诀大成。

传国三百年后巴原内乱,这片龙血宝树一度也成了无主之物,被附近一带的各宗门争夺,有的宗门还企图在这座山谷中建立道场,但占据的时间都不上。龙血宝树先后易主多次,树身上亦因各派修士强取灵药被割得伤痕累累。

好在这段混乱的历史并不长,而且绝大多数修士也清楚龙血宝树的珍稀,很难培育更难移栽到别处,尽管采取灵药但也注意不断绝其与生机,实际上有很多宗门都是以保护它的名义参与争夺的,所以此地最终还剩下了九株。

后来巴室国重新建立,便将九株龙血宝树收回,这座山谷也被划为国中禁地。附近一带的各宗门当然不好反对,那些龙血宝树本就是传国之物,因为这些年的争夺还失去了四株,而且据说这个决定也得到了孟盈丘的支持。

驻守这片禁地的不仅有巴室国的军阵,还有百年前曾参与此地争夺的各宗门修士,巴室国君这样安排,可谓用意深远。而各派修士也愿意接受征召驻守此处,一来是因为此地生机灵气充盈适合于修炼;二来也方便与其他宗门的修士交流;三来还可能得到龙树血脂为报酬。

另一方面,此处禁地的守护者,其作用可不仅仅是看守几棵树,当有战事发生、国都受到威胁时,这也是一支潜伏在都城之外、强大的机动军事力量。但迄今为止,还没有人意识到这一点。

除了官方正式征召与任命的驻守者,其他人哪怕是各派修士,都不得擅入此禁地。这个地方一般人也来不了,可各宗门的年轻修士于山中行游采药时,却经常会来到附近,就在生长龙血宝树的高坡对面、禁地之外的远处高崖上驻足观望。

有人是为了开开眼界,想看看龙血宝树以及生长宝树的地方究竟是什么样子?而此地生机灵气充盈,风中还有宝树灵药的气息,在此修炼或许有助于修为精进或感悟玄机。久而久之,这道高崖便成了彭山深处的一个景观点,时常能见到有人在此定坐修炼或凝神远望。

可今天竟有这么多人同时聚集于此,显然很不寻常,他们几乎都是进山寻找灵药的,顺道来此地看看风光,还有人是约好了在此见面汇合,因为巴室国中最近发生了一件大事。

两个月前便有消息传开,据说国君后廪身体欠安,派人向国中各宗门求取能补益生机元气的灵药。各路君使话说得虽然轻松,仿佛没什么大事,但国君究竟得了什么病,竟然需要这等灵药?补益生元的灵药难道王宫里没有吗,竟然到了要向各宗门求助的地步,说明国君需要的绝非普通灵药,看来状况已经很严重!

这样的消息也属国中机密了,普通民众并不知晓,但在各宗门修士之间很快流传开来。后廪在位已有四十多年,深得国中万民拥戴,他虽年事已高,但处置国事仍精力充沛。就在半年前,他还精神矍铄地巡视国境,接受各城廓民众的欢呼拜见,怎么说不行就不行了呢?

紧接着又有消息私下传出,据说国君其实三年前就病了,当时几乎不治,幸亏等到了孟盈丘所赐的不死神药才活到今天,如今终于又倒下了,而离珠神药已无效。

这个消息很快得到了进一步证实,因为国中各派修士以及各位共工都接到了命令,举国征集补益生机元气之灵药,须是灵效上佳者,如有所献,必获重谢。国君之谢,无外乎各种钱财宝物、封号权位、还有包括龙血树脂在内的其他灵药。

这在国中上层人物以及修士圈子里已成为公开的秘密,很多人都想向国君进献灵药,有人是为了自己想要的东西,譬如以此为晋身之阶,还有人是真心爱戴国君想出力帮忙、若能得到酬谢当然也不错。

可是这等灵药世上很少,很多人手中没有,便到山野中寻找。彭山是国都周边盛产灵药之地、附近一带的宗门也较多,因此来到这里的修士也很多。大家既然既进入彭山深处,当然也会到这个着名的景观点来看看,于是这里便聚集了这么多人。

虎娃前两个月一直在幽静处闭关修炼,当然没有听说这个消息,今天也是第一次见到这么多修士聚在一起。听见众人的言谈议论,他这才恍然大悟。

难怪小苗会想当然地以为,虎娃与她要找同样的灵药。而小苗与刀叔进山采药应该不是为自己,就是想帮助国君,因此希望其他的人也能找到灵药进献。

可是虎娃看来到这里的人、听他们的彼此介绍与交谈,大多是各宗门年轻弟子还有附近一带的散修,修为多在三、四境,甚至还有不少二境修士。他们之间的交流方式也很有趣,见面一般都是先自报宗门或来自何地、修炼何种秘法、曾得哪位高人指点、修为已有几境几转等等。有人原先就互相认识或听说过名号,彼此再吹嘘几句。

诚如刀叔所说,国君所求的灵药,主要依靠各宗门平时积累的收存,指望临时在山野中找寻采取,是很不靠谱的事情。各派尊长以及真正的高人,行事当然不会这么不靠谱,所以来的大多是一些修为不高的年轻弟子。

这些人的主要目的其实还是借机行游交友、凑个热闹,其次才是顺便采药、包括其他的各种药材,假如能撞上大运采得国君所需的灵药,当然是更好不过。

小苗看到有这么多人进山采药,感到很欣慰;而刀叔看见这些以采药为名、进山呼朋唤友、聚在国中禁地外看风景的家伙,却不禁暗暗皱眉。虎娃也意识到,为何刀叔与小苗对自己的态度很好,因为看他这一路走来的样子,确实是真心在为国君寻找灵药——这倒是个有趣的误会。

聚在此地的修士都不认识虎娃等人,便有人主动过来打招呼攀谈,刀叔自我介绍是带着晚辈进山采药的散修,语气有些不冷不热。小苗这次却只自称小苗,并没有说出“少苗”的名号;而虎娃倒是自称李路,也是与刀叔一道进山的散修,并没有多说别的。

至于盘瓠当然没法做自我介绍,也没人介绍它。几人是一起来的,刀叔也做猎人打扮,此间修士便将盘瓠当成刀叔所携的猎犬了。

既然来到此地,虎娃当然也要好好看看那着名的景观。他的目力已远超常人,能看清很远的东西。隔着高崖下的山谷,远方向阳的高坡上,果然生长着九株龙血宝树,那一根根粗壮的主干和朝天展开的无数细小枝桠,就像一柄柄硕大的菌菇,很好辨认。

宝树周围并没有什么建筑,树下隐约有人正在端坐修炼,而山坡下方的平地上建有成片整齐的房舍,足以供百多人居住。在生机灵气充盈的宽阔谷地中,还开垦了成片的田地,种植着粮蔬等作物,有些地方还扎着篱笆搭着棚子,喂养了各种牲畜,看上去竟像是一个小型村落了。

身边的小苗主动向虎娃介绍,由于此禁地处于深山,各种供养物资运送不便,所以国君下令就地屯田、以满足军阵以及驻守的各派修士日常所需。而山谷中种的也并非都是粮食果蔬,在靠近山脚下的地方是药田,那里移植培育了附近一带生长的各种灵药。

通常人工种植的药材,其药性大多赶不上山野中天然生长之物,因为此地生机灵气特别旺盛,又有龙血宝树生长,更兼值守的各宗门修士打理,才开辟了那么一片药田。可是药田中的灵药培育不易,也不尽是补益生机灵气之效,就算有一些适用的,平日里已被采用了不少,无法满足国君今日之需。

虎娃更感兴趣的当然还是那九株龙血宝树,感觉它们似乎该不够高大茁壮,远不如他在太昊遗迹中所见的那般茂盛参天。虎娃没去过树得丘,其实这里的九株龙血宝树,已经比树得丘上的那些都要高大茂盛了;而太昊遗迹中的龙血宝树,是太昊天帝千年前亲手所值,这里的当然没法比。

虎娃听山神讲过这些龙血宝树的故事,但他此前并不清楚确切的地点,此刻又想起了山爷说过的话。若山年轻时曾离开蛮荒闯荡巴原,走到了很远的地方,曾在一道高崖上远远地望见深山中的龙血宝树,但那是有人把守的禁地、不得靠近。

山爷说的地方应该就是这里,他当年闯荡巴原时,巴室国已经建立,但五国之间仍混战未休。如今虎娃也离开蛮荒闯荡巴原,战乱早已结束了好几十年,而他站在了与山爷当年驻足的同一道高崖上,不禁心生感慨、浮想联翩。

虎娃正在感慨中,有一名男子主动走过来招呼道:“我是来自凉风顶的修士、园灯先生的亲传弟子季英,已有四境八转修为。本门曾发现这彭山深处有一株生长了数百年的金铃藤,几乎已成精。此番国君求灵药,我正在召集高手前去采取。不知几位修为如何、有没有兴趣加入?……我们只要四境以上的高手。”


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