《赤色黎明》 绯红之月 著
走向 第九十七章 开始的结束(五)

侍从武官蒋百里拿着最新的电报急匆匆的走到袁世凯的办公室门前,他先停下脚步定了定心神,然后才敲响了房门。很快,侍卫开了门,一股混合了微微的尿臊气的熏香味道从从敞开的门中扑面而来。

由于没有现代医学知识,蒋百里自然不知道这气味正是尿毒症晚期的症状之一。但是蒋百里的理智让他相信,包括袁世凯在内,屋里面绝对没人会尿裤子。所以蒋百里作为军人的定力很快就让他对这味道置之不理。正了正军帽,蒋百里大步走进大总统办公室。

“大总统,在邯郸的外国军事观察团造到人民党飞机轰炸,伤亡惨重!”蒋百里把最新的情报递交给袁世凯,同时做了简述。

袁世凯油胖的脸颊微微颤抖了一下,他没有立刻打开电报,而是先向蒋百里问道:“这消息英国人知道了么?”

“应该还不知道。”蒋百里迟疑片刻后答道,“现在人民党已经围住了邯郸,英国人不可能这么快就得到消息。”

说完之后,蒋百里偷偷打量着袁世凯的表情,就蒋百里自己而言他倒是颇为高兴的,人民党现在往死里得罪英国人,英国人一直没有动静。现在外国军事观察团伤亡惨重,英国人总该有所表态了吧?

然而蒋百里失望了,袁世凯看完了电报之后并没有丝毫的喜悦之情,反倒是眉头皱了起来。思考了片刻之后,袁世凯命道:“百里,你去告诉陆军部,绝对不许这个消息。”

“大总统……”蒋百里忍不住说了一声。

袁世凯冷笑一声,“百里,你可能觉得英国人死了人,一定不会和人民党善罢甘休。没错,英国人总是拿死了人当借口要挟中国,不过那是因为英国人有把握能打得过中国。英国人若是有把握打得过人民党,他们早就会动手。既然英国人到现在还不动手,死了些军事观察团的人他们也不会动手。”

蒋百里也是个聪明人,虽然一度被眼前的变化蒙蔽了念头,听袁世凯如此分说事情的原委,他也很快就明白过来。有时候太明白也未必是好事,确定了英国人靠不住后,蒋百里心情一落千丈。更准确的说,蒋百里的心情又恢复到了这两天的正常水平。他意气消沉的应了一声,“是。”就向外面走。

“百里。”袁世凯从背后叫住了蒋百里。

“大总统还有什么吩咐?”蒋百里回身答道。

袁世凯迟疑了片刻才说道:“百里,你觉得吴佩孚能顶住么?”

蒋百里不吭声了,他实在是没办法回答。吴佩孚能不能顶住已经不是战场上的问题,蒋百里第一次真切的体会到,国家层面上的总体战是一件多么可怕的事情。部队征召与训练虽然艰苦,不过北洋好歹人多,加上外国的支援,这个艰辛的过程总算是撑下来了。现在把这几十万人往外面一撒,战争范围甚至只在河北与山东,北洋已经扛不住了。

首先就是难民。托了北洋妖近期不遗余力魔化人民党的福,大批地方上的有钱人得知战争开始,人民党打过来了。他们拖家带口的往城市跑。这些人都希望能越远离战火越好,所以他们的目标都定在北京、天津、济南等大城市。从五月中旬战争爆发的消息传出来之后,十几万人陆陆续续跑进了这几个大城市。这帮有钱人新到一个地方,自然得住、得吃、得用。几个大城市的物价本来就已经很高,哪里经得住猛增了十几万人。物价,特别是粮价随即疯涨起来。

北洋军的车头本来就不多,铁路被军队接管后,用来运装备运兵尚且不足,哪里有余力运输粮食。于是粮食价格一日三涨。北洋近期强行要求商家平价出售粮食,总算是勉强压住了局面。

蒋百里不懂经济,他也曾经幼稚的认为,官府出面了,粮价是能够稳住的。不过现实给蒋百里好好的上了一课,两天前他家人告诉蒋百里,家里面没粮了。蒋百里知道最近粮食价格涨的邪乎,好在侍从官薪水不低,蒋百里随口问道:“我不是刚给了一百大洋么?”

“现在粮价倒是没变,可粮铺里面没有粮食。”蒋百里的家人焦急的解释着。

蒋百里一开始还没有听明白怎么回事,他家人仔细解释了情况,自从北洋勒令粮商不得高价出售粮食之后,官府到处抓人,总算是震慑住了粮商。不过随着“粮价稳定”之后,所有的粮铺都没粮食。

这消息让蒋百里感到很意外,他问道:“咱们家附近的粮铺没粮了?”

“不是咱们家附近,我跑了半个北京。所有的粮铺都说没粮了。”蒋百里的家人答道。

“什么?”蒋百里总算是知道出了大事。详细向家人询问了情况,蒋百里还是不太敢相信。北京乃是首都,居然能弄到粮铺没粮出售,这的是多大的事情。可他不过是个侍从武官,粮食的事情根本轮不到他插手。若是蒋百里向袁世凯进言的话,那就是越俎代庖,管民政的人背后也不知道会怎么给蒋百里殿黑砖。

不管官场上是多麻烦,肚子却会简单的饿起来。家里面没粮食了,蒋百里也没办法,他只能安排家人到北洋军队的食堂吃饭。当了这么久的大总统侍从武官,蒋百里第一次动用了自己的身份。没想到接待的人一点都不为难,很轻松的就给蒋百里家人安排了一下。蒋百里忍不住询问缘由,得到的答案是,自打粮价疯涨之后,不少总统府的人员就安排家人跟着总统府食堂混饭。混饭的总人数高达数百,蒋百里现在安排家人过来,总统府负责食堂的人早就有了规矩。负责人甚至解释道:“王士珍王大人已经私下安排过了,凡是侍从都可以带家人吃饭,大家一心为国,总不能连饭都吃不上吧?”

听到王士珍亲自安排了这件事,蒋百里当时心里面一阵冰凉。这件事王士珍都插手了,自然是已经闹到极严重的程度。而且王士珍都插手了,袁世凯更不可能不知道。

也就是从这时候开始,蒋百里的心情就跌到了谷底。这仗刚开始打,粮食方面就遇到了枯竭的程度,往后还怎么打?所以蒋百里才会因为外国军事观察团伤亡惨重而高兴。若是平日里,以蒋百里的水平,这点子消息还真难影响到他。

袁世凯自然不太清楚蒋百里的想法,见蒋百里沉默不语,袁世凯追问了一句,“百里,你难道有什么不好说的么?”


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