《草清》 草上匪 著
第十卷 第五百四十一章 海军的总结和陆军的希望

圣道三年五月,英华全国大折腾,而乐在其中的,更属萧胜亲自坐镇的黄埔造船厂。

这座造船厂的班底全来自之前的暹罗船厂,跟佛山制造局一样,属于尚书省工部编制,由枢密院直管,是正牌的“国有军工企业”。三座干船坞长三十多丈,可容郑和时代那些四五千料的大海船,另有两座规模更大的干船坞正在建设。光这五座干船坞,朝廷就投了上百万两银子。

跟黄埔造船厂相比,正在兴建中的香港造船厂规模就差了一些,干船坞虽多,都是中小规模,用来建造和修补一般的海军船只。

此时黄埔造船厂的三座干船坞里蹲着两艘连架子都没搭起的战舰,而缴获的那艘“皇家九月”也静静地躺在里面。看着眼前这番景象,萧胜无比钦佩自家四哥的超前眼光,若是之前没建好这么大的干船坞,怎么可能整修战利品,同时还建造自家的大战舰。

黄埔造船厂的大匠毛宾原本是福建官船厂的大匠,他却在萧胜面前满口称赞这艘西班牙战列舰,对西班牙人的造船技术钦佩得五体投地,以至于萧胜都心中生恼,真是毛病,造得再好,不还是被咱们给捕来了!?

身为技术人士,毛宾却是毫不在意:“原来欧罗巴人造大舰,是用铁木拼装龙骨!昔日郑和下西洋,用尽了沿海老木作龙骨,之后咱们中国人要造大船,都受制于没有能作龙骨的整料。虽也有拼装龙骨之法,卯榫锢勒的诀窍却不太熟悉。现在精了这法子,要造大船,再不受整料限制!”

随着毛宾的解说,萧胜也是豁然开朗,东西方造船术各有所长,这艘战列舰就如珍宝,对华夏船匠的意义太大了。

可萧胜还是心头一惊:“可别拆喽!之后还有大战,得靠它来撑台面呢。”

远处两座船坞里的双层炮甲板战舰可是连龙骨都没搭起来,还处于论证设计阶段。

毛宾满口答应,还不以为然地道:“咱们会的门道,洋人可不会。搞清楚洋人的门道,咱们造出来的大舰,怎么也要比洋人强!”

萧胜也相信这一点,可时间紧迫,他就只希望修好这艘战列舰,换上自己的火炮,再在一年内造好两艘自己的战列舰,加上改进的其他战舰,跟西班牙人可能到来的战列舰队能有一拼之力。

毛宾拍胸脯作了保证,等从这艘战列舰上学到了各式法门,再造好另外两艘战列舰,就是举手之劳。自几年前筹备黄埔造船厂,就开始积累木料,如今木料可是不缺。

英华立国后,虽多仰赖南洋柚木,但依旧在国中筹集木料。甚至为此下过禁令,铁力木一类的木材归为战舰用料,必须由朝廷收购,民间自用就是犯法,船要拆了,人要坐监。

拉着随同回国的海军人员,萧胜又投入到新一轮的战舰设计规划中。海军在英烈湾海战损失惨重,可收获也很丰厚。不止限于战事,对自身定位,对战舰需求也有了更清晰的认识。

早前海鲤、海鳌和海鲨三级战舰的体系,在英烈湾海战经受住了考验,但也暴露出很多缺陷。李肆看了战报后,也给了萧胜一些建议。

结合皇帝陛下所提的要点,加上自己的总结,以及未来一年内还可能迎接大战的态势,萧胜提出了新的海军规划。

海鲨舰是英华海军最成功的设计,没有四艘海鲨舰,根本无法缠住西班牙人的战列舰。但海鲨舰的火力还是太弱,船身强度也不太够,接舷战力量也不足。

一年内,英华海军也不可能造出多少条战列舰,只能继续以海鲨舰为主力,甚至要靠海鲨舰作铁砧,以宝贵的战列舰为铁锤。同时海鲨舰的高速设计,也利于英华海军巡航整个南洋。

黄埔造船厂的船匠们作为顾问,也加入到了设计中。大匠毛宾就认为,之前海鲨舰的设计还是太保守,比如怕承重超荷,只装了二十斤火炮,而且火炮数目也少。西班牙人这艘战列舰比海鲨舰大不到一半,却装了五十多门火炮,其中有20门五千斤级别的30磅大炮。而英华的三十斤炮也不过四千斤重。

萧胜停了后续海鲨舰的建造,让黄埔造船厂改造设计。一是加高干舷,采用内倾式船型,一是换装三十斤炮。炮甲板还是装20门,而上层本计划换装二十斤炮,可有海军军官忽然提了一点,眼下海军作战,最重要的是砸烂敌舰船体。之前英烈湾海战,真正能有效损伤敌舰的范围,都在二三十丈内,更远的距离似乎没有意义。海军所用二十斤炮都是追求射程的陆军炮,其实并不适合海军。

萧胜拍案道:“我是说呢,咱们的二十斤炮打上去总觉得力道不足,原来是被陆军坑了!”

丢开贬低陆军的意气,英华海军的经验总结,不知不觉在向日后的不列颠海军靠拢。那就是重炮、短炮,仗着自己船快,力求在几个船身的距离内对敌人造成最大伤害。而接舷这个弱点,就只能以尽量避免接舷的作战原则来弥补。

海鲨舰由此被改造为一型一千六百料(1100吨),载有20门三十斤炮,16门三十斤短炮,真正堪称超级巡航舰的战舰。因为跟之前的海鲨舰有了太多不同,被重新命名为“江河级”。当年新造的六艘舰分别是“北江”、“西江”、“东江”、“连江”、“珠江”和“湘江”号,这自是后话了。

海鳌舰被海军评价为不堪大用,最初运输作战兼具的讨巧设计终究没讨着好。跑得不够快,防护不够足,在英烈湾海战里损失最重。因此海军放弃了海鳌舰,换成小炮,还减少火炮数目,就将其当作运输舰用。

千料级别也需要一型战舰,参考捕获的西班牙人巡航舰,萧胜确定了“府级”的新设计。回归专用制海船型,装20门二十斤炮,12门短管二十斤炮,只求压倒欧罗巴一般护卫舰、巡航舰和炮舰。

海鲤舰在此战的功劳,所有人都不敢忽视,或许是英华海军的底蕴其实就在小舰战法上,对小舰的运用最得心应手。大家都觉得没必要再大动海鲤级,但萧胜还是觉得,拿小海鲤来拼,不过是逼不得已的选择。人才啊,海鲤舰虽小,舰长、舵长等等岗位一应俱全,可在海战里,却是一炮就毁的消耗品,这太划不来。

要能参与大战的海鲤舰,也必须有一定的抗损力,因此海军依旧提出了一型“超级海鲤”的设计,这就是后来的“州县级”。加大尺寸到六百多料(400吨),加厚船板,同样收缩上甲板,形成内倾船型。只装了八门十二斤炮,同时在船头设计用铁板防护的猛火油战区,以便充分发扬喷火战法,成为一型让敌舰望之生畏的近战突击舰。

最后,被海军当作废品,却在英烈湾海战里成为压垮对方战意最后一根稻草的两寸炮成为热议话题。不热议不行,李肆很直接地批评萧胜忽略了两寸炮这桩利器,让萧胜感觉压力山大。

专程来到黄埔造船厂,参与新舰设计的关凤生帮萧胜缓解了这股压力,他说佛山制造局现在正汇聚所有人力物力,一心扑在李肆早前提出的一桩课题上,不仅无力研究线膛炮,连原有的两寸炮都没工夫再造了。

众人好奇地问,那是什么大课题,竟然劳动了整个佛山制造局?

关凤生小声地道:“百斤炮……”

会议室里静寂一片,好一阵后才响起抽气声,百斤大炮!?

关凤生作了更正:“准确说,是两百斤大炮。”

众人都恨不得昏过去,两百斤大炮!?那可意味着整炮足足要三万斤以上,那会是什么样的巨炮啊!

萧胜哦了一声,点头道:“确实,要砸开西班牙人那座石堡,没这么大的炮可是不行。”

海军众将都兴奋不已,缠上关凤生问着各种细节。不仅是好奇这么大的炮到底是什么样子,有多大威力,更因为这炮跟海军未来形势紧密相关。早日造出来,就能早日攻破马尼拉,越早攻破马尼拉,西班牙人派出大舰队赶赴南洋的几率就越低。毕竟马尼拉是西班牙人在南洋的最大支撑点,失去了这一点,大舰队的补给可就没了着落,西班牙人可不敢这么冒险。

关凤生说,早前李肆领军到了武昌城下时,就对佛山制造局有了如此交代。当时李肆觉得,现有的火炮,包括三十斤大炮,对上武昌那样的坚城也要啃得吃力,因此需要一种真正无坚不摧的巨炮。

那时还只是立项预研,现在面对马尼拉的圣地亚哥城堡,进度自然加快,以至于整个制造局都投入到这桩伟业中。

关凤生道:“炮是快造好了,可什么时候能送到马尼拉城下,还得看咱们那位佛都督什么时候能围住马尼拉。”

说到吕宋陆战,说到在交趾立下了“佛都督”名号的贾昊,萧胜笑道:“那位佛爷,一旦动了金刚怒,手段可是比咱们的人头珠帘,号称‘魔都督’的吴崖更狠辣。”

五月三十日,马尼拉西北90里外的雷申德斯河,西岸是红衣军,东岸是黄黑军服的西班牙军,贾昊面无表情地对数百俘虏说:“去搭桥,不去就死。”


阅读www.yuedu.info